2020-02-18 就業情況嚴峻  穩定民心保就業

  在疫情擴散下,飲食、零售、旅遊、酒店、運輸等多個行業已出現放無薪假及裁員結業,估計疫情持續下各業出現骨牌式停工及結業潮,今年稍後失業率會突破5%-6%。工聯會權益委員會(權委)認為「穩定民心保就業」刻不容援,權委於今日(2月18日)聯同重災行業代表約50人到政府總部請願,提出多項保就業的訴求,包括即時推出為期半年的緊急失業援助金及僱主要求僱員自我隔離不可扣薪扣假。

 

 

經濟下行失業飆勢不可免


  政府將於今日公布最新失業率,近期疫情擴散的影響尚未反映在新失業數字中。外界亦紛紛修訂失業率高位可能會達6%-7%。勞工及福利局局長羅致光曾於1月底向傳媒表示,今年失業率將從目前的3.3%,升至4%至5%,但認為不會回到沙士時超過8%的水平。然而,權委認為此說法過於樂觀,因為財政司司長陳茂波於2月9日發表的網誌明言,「今次疫情對本港經濟實質影響程度,要視乎事態發展,但相信前景未許樂觀,並很有可能高於2003年時沙士對經濟的影響」;加上近期社會上持續出現缺米,缺厠紙及企業倒閉等的假消息,導致人心不穩,勢必加劇新型冠狀病毒肺炎疫情持續擴散及香港經濟下行的雙重打擊對香港失業率的影響。

 

 

人心虛怯穩定民心保就業為重


  退一步來說,香港失業率一旦如勞工及福利局局長羅致光所這上升至5%,失業人數已高達197,000人(勞動人口:3,941,800人*5%)。必須指出的是,2003年7月中央政府特別推出「自由行」振興本港經濟,因此當年的失業率才由2003年6至8月的8.8%高位逐步回落,本港經濟亦得以拾級以上。然而,今天香港到處彌漫著一片排拒內地遊客的氣氛,「自由行」的果效肯定大大不如當年沙士時期,因此香港失業率會否超越沙士期間8%的水平,實在是不容樂觀,但相信香港的高失業率將會持續一段頗長的時間。

 

2003年香港失業率

期間

失業率 (不經季節性調整

1/2003 - 3/2003

7.4%

2/2003 - 4/2003

7.8%

3/2003 - 5/2003

8.2%

4/2003 - 6/2003

8.5%

5/2003 - 7/2003

8.8%

6/2003 - 8/2003

8.8%

7/2003 - 9/2003

8.5%

8/2003 - 10/2003

8.1%

9/2003 - 11/2003

7.6%

10/2003 - 12/2003

7.2%

資料來源:香港政府統計處

 

 

  權委認為在失業問題擴大惡化前,政府必須果斷行事,從速推出多項「穩定民心保就業」的勞工政策,包括:

 

  1. 想方設法確保口罩及防護物資供應充足及價格穩定,並確保僱主向員工作充足的提供;
  2. 即時落實工聯會倡議為期半年的緊急失業援助金,以應對疫情對打工仔女生計的衝擊;
  3. 就疫情涉及的停工/在家工作安排發放指引,僱員無論是在家工作、抑或僱主要求僱員自我隔離皆不可扣薪扣假,並設立熱線處理有關查詢;
  4. 為疫情期間仍需往返內地與香港工作的港人(例如食品配送/物流從業員)提供交通津貼,減輕他們因封閉口岸而額外的交通支出;同時應考慮為他們提供臨時居所或租金津助,減少他們在口岸每日流動;
  5. 僱員因工作需要留在疫區或高危地區工作(如外地工作,醫護行業等)而染病,若在現行勞工保險不包的情況下,政府需負責僱員之醫療開銷;
  6. 向有需要的僱員提供免息貸款,包括撥出五億元給旅遊從業員作無息借貸以支撐近期的失業或開工不足情況;
  7. 多研究及快速回應各行業工會及工友提出的抗疫及防護訴求,以減低他們在疫情工作下的精神壓力;
  8. 政府及各培訓機構應因應疫情及各業受影響的情況,及早部署具針對性的職業培訓,並策劃開設短期服務性及支援性職位,待疫情一過後推出,以解決失業工友的就業問題。
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